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アレックス・タバロック 「そうだ、旅に出よう」(2005年7月3日)

●Alex Tabarrok, “Lunch Matters”(Marginal Revolution, July 3, 2005)


ブライアン・カプランとタイラー・コーエンと私。そんな3人組でランチを一緒にしていた時のことだ(先週の話)。「不滅」の体を手に入れたとしたらどうする? そんな疑問が話題になった。「不滅」ってのは具体的にどういうこと? 死なないけれど場合によっては(重罪を犯して)ずっと刑務所で暮らさなきゃならないケースを指してるんだろうか? それともずっと若いままだけれど運悪くトラックにひかれたりして命を落としてしまうかもしれないケースを指してるんだろうか? くどくどと議論に議論を重ねた挙句に「不滅」というのは前者のケース(不死)を指しているということで意見がまとまった。さて、それじゃあ「不滅」の体を手に入れたらどうする? 「旅に出る回数を増やすだろうね」というのが私の回答。

しばらくして別の疑問が持ち上がった。死期が間近に迫っている(残りわずかしか生きられない)のが判明したらどうする? 「旅に出る回数を増やすだろうね」と再び私。クリック。ブーンブーン(何かが唸る音)。「計算不能、計算不能」。カプランとコーエンに指摘されるよりも前に己の矛盾にはたと気付いた。命の長さが本来よりも長かろうが短かろうが旅に出る回数を増やすつもりなのだとすれば、今の私に残された時間(余命)に照らしてこれから旅に出ようなんてすべきじゃないと言える確率は限りなくゼロに近いはずだ。

というわけで、ペルーに旅に出ることにした。マチュ・ピチュを一人で歩いて回るのだ。出発日は(3週間後の)7月25日。ランチ(の場での会話)ってのは大事だね。


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