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アレックス・タバロック 「ロイヤル・パープルの謎 ~なぜ紫色は王家の色と見なされたのか?~」

●Alex Tabarrok, “Royal Purple”(Marginal Revolution, August 10, 2004)


かつて紫色(貝紫色)はロイヤルカラー(王家の色)と見なされていたが、どうしてそうなったのだろうか? その答えは美学にではなく経済学にある。紫色は自然界の中にわずかしか存在しなかった。ティリアン・パープル(貝紫色)の染料はアッキガイ科の巻貝の鰓下腺(パープル腺)から得られた分泌物が原料とされたが、古代の人々が身にまとうトガを染めるためには1.5グラムの染料が必要とされた。そしてそのためには12,000匹の巻貝を入手せねばならなかったのだ。

伝承によると、貝紫色を発見した功績はヘラクレス――いや、正確には彼が連れていた犬――に帰せられている。レバントの海岸沿いを歩いている際に巻貝を噛み砕く犬の口が紫色に染まっているのを発見したというのである。巻貝から得られた染料をもとにしてローブを紫色に染め上げ、それをフェニキアの王に贈ったところ、王の口から「フェニキアを支配する者は王(王家)のシンボルとして紫色の衣装を身に付けるべし」との命令が下されたのであった。

衣装を紫色に染める習わしはその後ローマ帝国の特権階級の間でも広まることになった。己の富を誇示する(見せびらかす)ために紫色の衣装が身に付けられたのである。貝紫色を巡るこのエピソードはスノッブ財あるいはヴェブレン財の興味深い例の一つだと言えるだろう。というのも、紫色が高価なものではなかったとしたら、あんなにも紫色がありがたがられることもなかっただろうからだ。このことは今現在に目をやると一目瞭然だ。今現在もかつてのように紫色が強く求められているだろうか? 紫色の染料が他の染料に比べて(価格にして)25~50%程度高いようであれば、みんなこぞって(安い)別の色に手を伸ばすことだろう。一方で、紫色の染料が他よりも500~1000倍も高ければ、一転して自己主張のための手段となるのだ。

先の文章はこちらから引用したものである。ティリアン・パープルに関するもっと詳しい情報――「もうたくさんだ」と感じられるほど詳しい情報――はこちらを参照のこと。


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