経済学101は主に皆様の寄付によって賄われています。温かい支援をお待ちしています

アレックス・タバロック 「中国に革命をもたらした密約 ~所有権の変化に向けた村人たちの命懸けの試み~」

●Alex Tabarrok, “The Secret Agreement that Revolutionized China”(Marginal Revolution, February 9, 2012)


コーエン(Tyler Cowen)と二人で執筆した経済学のテキスト(『Modern Principles: Macroeconomics』)の中で、我々は所有権の重要性を示す一つの例としてかつて中国で実施されていた集団的な営農(農業の集団化)(collective farming)が人々の行動に対してどのようなインセンティブ効果を持っていたかを取り上げた。それと同時に、安徽省にある小岗村(Xiaogang village)の村人の間で交わされた密約のエピソードについても触れた。以下にその箇所を引用することにしよう。

大躍進(The Great Leap Forward)は実のところ大後退であった。1978年における農地の生産性は共産党が中華人民共和国を建国した1949年当時よりも低下することになったのである。ところで、1978年のある日のこと、小岗村の村人たちの間で秘密の会合が開かれた。その会合では、集団所有となっている土地を細かく分割した上で、村人一人ひとりに土地の区画を割り当てる密約が交わされたのであった。これまでのように村人は自ら育て上げた農作物のうちあらかじめ割り当てられた一定の量(quota)を政府に対して納めなければならなかったが、その割り当て量を上回る分の農作物に関してはすべて自分のものとすることができるようになったのである。この密約は共産党政府の方針に反するものであり、政府に気付かれてしまえば投獄されたり命を落とす危険性もあった。そこで会合では、万一村人の誰かが投獄されたり殺害されてしまった場合、その村人の子供を他の村人たちの間で18歳になるまで面倒を見ることも取り決められたのであった(密約の血判状の実物が下の写真である)。

小岗村の18の農家の間で取り交わされた命懸けの密約の血判状。この密約では、土地の共同所有に終止符を打つ旨が取り決められた(From Cowen and Tabarrok, Modern Principles: Macroeconomics)

小岗村の18の農家の間で取り交わされた命懸けの密約の血判状。この密約では、集団的な営農に終止符を打つ旨が取り決められた(From Cowen and Tabarrok 『Modern Principles: Macroeconomics』)

 

この密約の結果として、土地(あるいは農作物)の所有権が共同所有から私的所有に近い形態へと変化することになったわけだが、この変化は即座に効果をもたらすことになった。土地に対する投資や勤労意欲、生産性が増大したのである。村人の一人は次のように語っている。「自分の家族や自分自身のために働くとなると、怠けているわけにはいかないのです」。

その後この密約の内容が外部に漏れてしまうことになり、共産党政府は小岗村に対する肥料や(作物の)種、駆除剤の配給をストップすることとなった。しかしながら驚いたことに、政府の圧力によってこの密約が破棄されてしまうよりも前に他の村の農民たちも土地(あるいは農作物)の共同所有を放棄し始めることになったのである。土地(あるいは農作物)の共同所有の放棄に伴って生産性が改善している事実を受けて、毛沢東死去後の共産党政府はこの実験1 の続行を容認することになったのであった。

NPR(ナショナル・パブリック・ラジオ)のPlanet Moneyブログでこの密約に関する素晴らしいエピソードが取り上げられている。密約に関するもっと詳しい背景情報を得る手掛かりとして一読を勧める。以下に一部だけ引用しておこう。

「当時は麦わら1本でさえも集団の所有物とされていました。」 そう語るのは1978年当時小岗村で農業を営んでいたイェン・ジンチャン氏(Yen Jingchang)である。さらに彼はこう付け加えている。 「誰一人として何も所有していなかったのです。」

共産党の幹部たちが参加したとある会合で、農民が次のように尋ねたことがあるという。「私の歯はどうなるんでしょうか? この歯は私のものなのでしょうか」? 幹部の答え:ノー。一人ひとりの歯も集団の所有物である。

理論的には、集団で育て上げられた農作物は一旦すべて政府に徴収され、その後各家庭に分配されることになる。このような状況に置かれていたかつての中国では、農民たちは懸命になって働く――朝早くから農場に出掛け、農作物の栽培に精を出す――インセンティブを持たなかった。イェン・ジンチャン氏は次のように語る。

「一生懸命働こうが怠けようが手にするもの(見返り)はみんな同じ。となると、誰も働きたがらないでしょう。」

・・・(省略)・・・

この密約が結ばれる前までは、農民たちは一日の労働の始まりを知らせる笛の合図を聞いてからやっと農場にのそのそと出掛けるような状況だった。しかしながら、密約が取り交わされた後では、農民たちは自ら進んで夜明け前に家を出るようになったのである。

イェン・ジンチャン氏は語る。「みんな隠れて競争したんです。皆が皆隣人よりもたくさん収穫したいと思っていたんです。」

土地や農具、農民は密約が交わされた後もそれまでとそっくり同じままだった。しかし、ルールが変更されることで――自分で育てた農作物の一部は自らの所有物としてよいと同意することで――すべてが変わったのである。

  1. 訳注;中国各地でなし崩し的に進む土地(あるいは農作物)の私的所有に向けた動き []

コメントを残す