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アレックス・タバロック 「冥銭」

●Alex Tabarrok, “Hell Money”(Marginal Revolution, June 19, 2007)


私は次のようなジョークが好きでたまらない質だ。

パディー・オブライエン(Paddy O’Brien)の死を受けて彼の葬式が粛々と執り行われていた。オブライエンの葬式に参列した人々はアイルランドに古くから伝わる習わしに従って棺の中に次々とお金を投げ入れていたが、その最中に町中のみんなから嫌われているケチで知られる男が次のように大声で叫んだのであった。「私はオブライエンを愛していた。だから、他の連中が棺の中に何をどれだけ納めようとも私はその倍を納めてやる!」。彼は少し酔っ払っているのだろうと他の参列者たちは考えたが、これは彼を懲らしめるいい機会だと捉えて手元にあるだけのお金を棺の中にすべて納めたのであった。その結果、オブライエンの棺は総額3012ドルものお札と硬貨で埋め尽くされることになったわけだが-こんなにも多額のお金が納められたことはかつてなかった-、そのけちん坊の男は棺の中のお金を数えるなり自分のポケットから1枚の小切手を取り出したのであった。そして小切手に「6024ドル」と書き入れるやそれを棺の中に納めたのであった。

お金を死者とともに埋葬する習わしは中国にも伝わっているが、Big white guyがこの興味深いエントリー-このエントリーはMises Economics Blog経由で知った1 -で説明しているように、上に出てくるけちん坊と同様に中国の人々も貨幣経済学のことをよく理解しているようである(シグナリング理論についてはどうだかわからないが)2

hell10

  1. 訳注;Mises Economics Blogで引用されているBig white guyの文章を以下に訳しておく。「中国では人が没した後にその人の魂は死後の世界で生き続け、死者は死後の世界でこの世とまったく同様の生活を送るものと信じられている。この世に残された近親者たちは死者が死後の世界でできるだけ快適な生活を過ごせるようにと願って死者とともにギフトを埋葬する。ギフトの例としては、紙でできた家や車、衣服、時計、携帯電話、家電製品、そしてメイド(お手伝いさん)などが挙げられるが、中でも最も人気なのは冥土銀行券(Hell Bank Notes)である。冥土銀行券を燃やすことで死者の許にそれが届けられると信じられている。・・・(中略)・・・私の興味を引いてやまないのは、この銀行券の額面の種類が多岐にわたることである。米ドルに換算すると、1セント札から数十億ドル札にわたるまで何でも揃っているのだ。このことは次の2つのうちどちらかのことを意味していると考えられるだろう。死後の世界では死者たちは想像がつかないほど豊かで贅沢な生活を送っているか、あるいは死後の世界ではハイパーインフレーションが発生している-そのため、1923年のドイツにおけるレンテンマルクの例のように、死後の世界ではパン1つ買うのに10億ドル札が必要な状況に置かれている-かのどちらかなのであろう。」 []
  2. 訳注;ちなみに、「世界でただ一人のお笑い経済学者」を自称するヨラム・バウマン(Yoram Bauman)が2013年に開催されたアメリカ経済学会の年次総会(のユーモアセッション)でこの冥銭をテーマとした報告(タイトルは「死後の世界におけるハイパーインフレーション」(”Hyperinflation in Hell”))を行っている。その時の様子を収めた動画はこちら。 []

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