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タイラー・コーエン 「ゲーリー・ベッカーの見過ごされた貢献」

●Tyler Cowen, “Some neglected Gary Becker open access pieces”(Marginal Revolution, May 4, 2014)/(訳者による付記)1992年にノーベル経済学賞を受賞した経済学上の生きる伝説の一人であるゲーリー・ベッカーが5月3日に逝去しました。83歳でした。ご冥福をお祈りします(シカゴ大学による訃報を知らせる記事はこちら)。


ゲーリー・ベッカー(Gary Becker)の貢献を要約することは経済学の内容を要約するようなものであり、そんなことははっきり言って不可能だ。それぞれの経済学者――現存しているか既に死去しているかを問わず――のベスト論文を30本集めたもの(「ベスト30」)を比べた場合、ベッカーの「ベスト30」がベストに違いない。

ここではネット上で閲覧できるベッカーの論文をいくつか掲げておくことにしよう。いずれの論文も有名かもしれないが、彼の業績の中では「最も知られている」という範疇には入らないことだろう。

1. “Irrational Behavior and Economic Theory(pdf)” 経済主体が何らかの非合理性を抱えて行動すると想定しても経済学の基本的な定理は依然として妥当するだろうか?(ヒント:「イエス」)

2. “Altruism, Egoism, and Genetic Fitness: Economics and Sociobiology(pdf)” 論文のタイトルが内容をすべて物語っている。これは1976年に書かれたものだ。

3. “A Note on Restaurant Pricing and Other Examples of Social Influence on Price(pdf)” どうして繁盛しているレストランはお客で混み合う土曜の夜にチャージ料金を引き上げないのだろうか?

4. “The Quantity and Quality of Life and the Evolution of World Inequality(pdf)”(トマス・フィリプソン(Tomas J. Philipson)ならびにロドリゴ・ソアレス(Rodrigo R. Soares)との共著論文) 各国の間で寿命が収斂しつつある1原因とその重要性を扱ったもの。

5. “Competition and Democracy(pdf)” この論文は1958年に書かれたものだが、この論文で指摘されている基本的なポイント――政府による市場への介入が結果を改善できずに終わることが多い理由――は現在でも大抵の人々に見過ごされていると言えるだろう。

6. “The Challenge of Immigration: A Radical Solution(pdf)” 「アメリカに移住する権利をオークションにかけよ!」2というラディカルな提案。

  1. 訳注;国ごとの寿命に差がなくなってきている []
  2. 訳注;移住を考えている人に一定額の代金の支払いを要求し、その支払いに応じた者にだけ移住を認める []

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