経済学101は主に皆様の寄付によって賄われています。温かい支援をお待ちしています

タイラー・コーエン 「シェイクスピアの『狡猾な穀物商人』としての一面」(2013年4月2日)

●Tyler Cowen, “William Shakespeare, grain hoarder”(Marginal Revolution, April 2, 2013)


「エイボンの詩人」(ことウィリアム・シェイクスピア)の生涯に関する新事実が近頃いくつか発見されたようだ。

『コリオレイナス』をはじめとした数々の戯曲で虐げられた人々の肩を持ったエイボンの詩人。そんな彼もプライベートでは一転して狡猾な人物として振る舞った。イギリスの研究チームの調査結果によると、シェイクスピアは穀物の買い占めと転売を通じて飢饉時に一儲けしたばかりか、脱税にも手を染めたというのだ。

ウィリアム・シェイクスピアは食糧が不足気味のタイミングを狙って高値で転売することを目的として大麦の粒や実、麦芽といった穀物を不法に買い占め、何度も罰金を科せられた。それだけではなく、脱税の疑いで危うく刑務所送りにされるところだった。(イギリスの)ウェールズにあるアベリストウィス大学の研究チームが裁判所や税務署に残されている当時の記録を調べたところ、そのような事実が明らかになったのだ。

穀物の転売を通じて手に入った儲けは土地の購入資金に回されたという。その結果、シェイクスピアはウォリックシャー州でも有数の大地主の一人となったのであった。

・・・(中略)・・・

どうやらシェイクスピアは自らの実体験を参考にしながら『コリオレイナス』を書き上げたようだ。『コリオレイナス』は1600年代初頭版の(上位1%の富裕層への富の集中に抗議する)Occupy運動(ウォール街占拠運動)を描いた悲劇という側面を持っているが、その中でシェイクスピアは市民の一人に次のように語らせている。

「やつら〔為政者たち〕がおれら〔市民〕のことを気にかけてるだって? そんなわきゃない。こちとら腹が減って死にそうだってのに、やつらの倉には穀物がわんさと溢れてるじゃないか。金貸しに都合のいい布告を出して高利貸しの連中の便宜を図るかと思えば、金持ちに都合が悪いようにできている法律であればそれがどんなに立派なものであろうと次から次へと廃止する。その一方で、おれたち貧乏人をしぼりあげて抑えつけるために過酷な法律が次から次へと繰り出される始末。」

全文はこちら

アダム・スミスが(食糧不足時に高値で転売することを目的とした)穀物の買い占めは大抵の場合は公共の利益になると主張したことはよく知られているところだ1。この話題(シェイクスピアの生涯に関する新事実)は他にも多くの記事で取り上げられているが、中でもこちらの優れた記事では次のような面白いエピソードもあわせて紹介されている。

シェイクスピアの亡骸はストラトフォード=アポン=エイヴォンにあるホーリー・トリニティ教会に埋葬されているが、その墓の近くに建立された記念碑にそのこと〔シェイクスピアは自らのことを作家であるよりも前に「良き父親」、「良き夫」、「良き市民」であると自認していた2、ということ〕がよく表現されていると(シェイクスピアの生涯に関する新事実を発見したイギリスの研究チームの一員である)ジェーン・アーチャーは語る。シェイクスピアは1616年に亡くなっているが、その直後に建立された一番最初の記念碑のすぐ近くには穀物の入った麻袋を抱えたシェイクスピアの胸像が据えられていた。しかしながら、その胸像は18世紀に入って新たに作り直されることになった。房のついたクッションの上に座り右手には羽根ペンを持つシェイクスピアという「作家らしい」見た目の胸像に作り直されたのである。

アーチャーらの論文の草稿を探しているのだが今のところは見つけられないでいる3

  1. 訳注;この点については詳しくは『国富論』の第4編第5章の余論(「穀物貿易および穀物法にかんする余論」)を参照されたい(大河内一男監訳『国富論』(中公文庫)だと第2巻の232ページ以降)。 []
  2. 訳注;シェイクスピアが穀物を買い占めたのは金儲けをしようとの魂胆からだけではなく、凶作に見舞われても自分の家族や近所に住む人々が餓えないでも済むよう備えるためという目的もあった(つまりは、「良き父親」、「良き夫」、「良き市民」としての務めを果たそうとの思いから出た行動でもあった)らしい。 []
  3. 訳注;公開講座用に準備された論文はこちら(pdf)、ジャーナル掲載版はこちら。 []

コメントを残す