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タイラー・コーエン 「古典派経済学について学ぶためのブックリスト」

●Tyler Cowen, “Classical economics reading list”(Marginal Revolution, October 21, 2010)


本ブログの熱心な読者であるJoelから次のような質問を頂戴した。

私は経済学を学んでいる最中の大学生なのですが、コーエン殿に是非ともお尋ねしたいことがあってメールさせていただきました。古典派の経済学者や彼らの著作の中で誰(どれ)が最も価値があるとお考えでしょうか? リカード学派という意味でのクラシカルに限定せずに、経済学全般に影響を及ぼした重要な著作(それも定量的な研究に分類されない著作)という意味でも結構です。最も影響力があって重要だとお考えの本を20冊程度選んでブックリストを作成するとしたらどの本をピックアップなさるでしょうか? スミスの『国富論』やケインズの『一般理論』はおそらく外せないでしょうが、その他ということになるとどれを選んだらよいのか判断に迷います(リカードやハイエクでしょうか? それともシュンペーターでしょうか? ジャン=バティスト・セイでしょうか?)

ここでは狭い意味での古典派経済学(1871年以前の1主流派経済学)に話を限定することにしよう。私なりにブックリストを作成すると以下のようになるだろうか。

1. アダム・スミス-Wealth of Nations(『国富論』):当然の選択だ。

2. デイヴィッド・ヒューム-Essays, Moral, Political, and Literary(『ヒューム 道徳・政治・文学論集[完訳版]』):スミスに比べると経済学者としての深みに欠ける所はあるが、分析の正確さではスミスに優っていると言えるだろう。加えて、美文家でもある。

3. デヴィッド・リカード-The Principles of Political Economy and Taxation(『経済学および課税の原理』)の最初の6章:現実との関連を犠牲にした上で分析の厳密さが追求されている。依然として見るべきものはあるだろう。リカードの議論を数理的なモデルのかたちで理解したければ、マーク・ブローグ(Mark Blaug)の『Economic Theory in Retrospect』(『新版 経済理論の歴史』)を手掛かりにすればいいだろう。

4. 限界革命の先駆者たち:特にサミュエル・ベイリーの価値論(『リカアド価値論の批判』)とマウンティフォート・ロングフィールドの価格理論がお薦めだ。ところで、限界主義的なアプローチは(ジェボンズらによって限界革命が成し遂げられるまで)しばらくの間行き詰まることになったわけだが、どうしてそういうことになったのか疑問を抱きながら読むといいだろう。限界主義的なアプローチが突如として大きなインパクトを持つようになるまでには分析上のテクニックがどこまで精緻化される必要があったのだろうか?

5. トマス・ロバート・マルサス-An Essay on the Principle of Population(『人口論』)とPrinciples of Political Economy(『経済学原理』):マルサスは需要と供給、弾力性といった概念を理解していただけではない。彼の研究の中にはケインズ経済学や環境経済学の萌芽が見て取れるのだ。なお、人口問題に関する予測の誤りで大きな批判があることはご存知の通り。彼は歴代の経済学者の中でも最も力強くて最も深遠で最も過小評価されている一人だと言えるだろう。ケインズの『Essays in Biography』(『人物評伝』)の中に収録されているマルサス評価にも目を通すべきだろう。

6. エディンバラ評論:当時の経済学ブログみたいなものだと言っていいだろう。マルサスらが寄稿している経済関係の論説――特に貨幣論に関する論説――に目を通してみたらいいだろう。ところで、手っ取り早く中身を検索する方法を知っている人がいたらその方法をコメント欄で教えてもらえたら幸いだ。

7. ジョン・スチュアート・ミル-Autobiography(『ミル自伝』;「経済学のブックリストなんですけど?」と疑問の声があがるかもしれないが、これで間違いない)とEssays on Some Unsettled Questions of Political Economy(『経済学試論集』):ミルの経済思想家としての深さは過小評価されている。ミルは当時の興味深い思想動向を余すところなく自らの中に取り込んでいるが、この点はミルの最大の強みであると同時に最大の弱みでもあると言える。

8. マルクス-The 1844 manuscripts(『経済学・哲学草稿』):古典派経済学に対する批判として読むといいだろう。そういうことでいうと当時のロマン主義者の著作も試してみるとよい。サミュエル・コールリッジやトマス・カーライルあたりから入るといいだろう。

フランスについてはどうなるだろうか? 個人的な意見だと、セイは退屈だがバスティアは面白いと思う。クールノーは確かに桁外れの研究を残してはいるが、わざわざ原典にあたる必要はないだろう。当時の(フランスにおける)経済論争の様子を知りたければオーギュスト・コントやフレデリック・ル・プレといった変わり者の著作を試しに読んでみたらいいだろう。

  1. 訳注;ジェボンズ、ワルラス、メンガーらによる限界革命以前の []

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