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タイラー・コーエン 「奇跡は至る所にある?」

●Tyler Cowen, “Miracles are Everywhere?”(Marginal Revolution, July 13, 2004)


普通の生活を過ごしていれば大体1カ月1に1回のペースで奇跡を体験することになる。・・・目覚めた状態の人間がはっきりと意識をもって生活しているのは1日あたりおよそ8時間だと言われるが、その間1秒あたり1回のペースで何らかの出来事を見聞きしていることになる。それゆえ、1日あたりに換算するとおよそ3万回の出来事に遭遇しており、1カ月あたりだとおよそ100万回の出来事に遭遇している計算になる。ほんのわずかの例外を除いては我々が体験する出来事は取るに足らないものであり、奇跡と呼ぶには程遠い。奇跡は100万回に1回の確率で起こる出来事だ。それゆえ、平均して大体1カ月に1回は奇跡に巡り合う可能性があるわけだ2

つい最近奇跡的と思えるような体験をしただろうか? そう、それが1カ月に1回の奇跡だ。

近いうちに滅多にない体験をしたらこの計算のことを思い出すといい。

お前はどうなのかって? 騙されているような気がしないでもない。先月のことを思い出してみると確かにいいことはあったが、奇跡というほどでもない。そう言えば先々月も奇跡は起こらなかった。こんなに続けて奇跡に巡り合わないことがかつてあっただろうか。1カ月に1回は奇跡が起こるという計算からすると、こんなに長きにわたって奇跡を体験していないこと自体が奇跡だと言える。お、何だか気分が晴れてきたような気がする。

冒頭の文章はScientific American誌(2004年)8月号の記事(pp.32)3の中で引用されている物理学者のフリーマン・ダイソン(Freeman Dyson)の言葉だ。手に入るようであれば是非とも一読をお勧めする。当該誌の今年のベスト記事の一つだ。

(追記)チャールズ・マーティン(Charles Martin)が指摘しているように、ある出来事を奇跡と感じるかどうかはあらかじめ何が起こると想定していたかに依存する面がある。今朝大学の研究室に到着してすぐに時計で時間を確認した際は奇跡とも何とも思わなかったが、この時間に到着すると前もって予測することはできなかったことだろう。つまりは、起き得る出来事の範囲を広く想定しておけば人生の中で体験する奇跡の数を減らすことができるわけであり、その反対に起き得る出来事の範囲を狭く絞り込んでおけば奇跡の数を増やすことができるわけだ。

  1. 訳注;35日 []
  2. 訳注;最初にこのことを唱えた数学者のジョン・リトルウッド(John Edensor Littlewood)にちなんで「リトルウッドの法則」と呼ばれることもある。  []
  3. 訳注;おそらくマイケル・シャーマーの次の記事がそれ。 ●Michael Shermer(2004), “Miracle on Probability Street” []

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