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タイラー・コーエン 「ヨーロッパは買い被られている?」(2009年8月24日)

●Tyler Cowen, “Is it America or Europe which is overrated?”(Marginal Revolution, August 24, 2009)


「ヨーロッパは買い被られている」。ブライアン・カプランがそう主張している。それなりに分量のあるエントリーだがほんの一部だけ引用しておこう。

・・・(略)・・・アメリカ国内の郊外と同じくらい快適で便利な場所で暮らしているヨーロッパ人がどのくらいいるだろうか? ほとんどいない。広々とした家にでっかい車。すぐ近くには大規模小売店もあればチェーンのレストランもある。(サウスパークの表現を借りると)「昼夜を問わず駐車スペースはたっぷり」。

アメリカ人観光客(ヨーロッパを旅するアメリカ人観光客)がヨーロッパを高く評価するのはアメリカの方が平均年収が高いからだ(それゆえ金に糸目をつけずにヨーロッパのいい所をあちこち見て回れるからだ)とカプランは示唆している。カプランが互いの収入を比較するのに一体どの購買力平価(PPP)を使っているのかは不明だが、それはさておいてもっと根本的な点でカプランには同意しかねるところがある。小さな子を持つ37歳の人間が生活するならヨーロッパよりもアメリカの方が快適に暮らせるとカプランは述べる。居住スペースも広いし買い物も簡単だし等々ともっともな理由をいくつも挙げている。それはそうかもしれないが、老人にとってはアメリカよりも西ヨーロッパ(の多くの地域)の方が暮らしやすいだろう。自分で車を運転する必要もそれほどないし、息子や娘も近くに住んでいる。アメリカよりも西ヨーロッパにおいての方が老人を敬う気持ちが強い等々といった理由からだけにしてもそうだ。子供にとっても安全面とか医療面とかを考慮するとおそらく西ヨーロッパの方が暮らしやすいだろう。

アメリカ人(アメリカ人観光客)がヨーロッパを高く評価する理由の一部は過去から受け継がれた歴史ある建築物に魅せられるためではないかというのが私の意見だ。仮にアメリカ国内の建物が戦後の建物ですべて置き換えられたとしてもアメリカという国の印象は大して変わらないだろう。それとは対照的に、ヨーロッパの建物が戦後の建物ですべて置き換えられたとしたら、ヨーロッパの政策や政治制度に対するアメリカ人の尊敬の念は薄れることだろう。戦後になってもフランスのリールだとかスペインの現代建築のように優れた建物が建てられていることは承知しているが、ヨーロッパの建物が戦後の建物ですべて置き換えられたとしたら大半のアメリカ人はヨーロッパをゴミの山のように見なすことだろう。

(追記)ミーガン・マクアドール(Megan McArdle)もコメントを加えている


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