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ダイアン・コイル 「『公共政策の経済学』を教えるとしたら」(2013年12月9日)

●Diane Coyle, “What can economics contribute to public policy?”(The Enlightened Economist, December 9, 2013)


大学で「公共政策の経済学」をテーマとする講義を受け持っているのだが、どんな内容をカバーするのがベストだろうかとずっと頭を悩ましている。世間を賑わす「ビッグ・イシュー」(大きな争点)に対する学生たちのごく自然な興味・関心を満足させつつ、経済学徒たる彼らを公共政策(ないしは政府の決定)に明るい「事情通の市民」(well-informed citizen)へと涵養するには、あるいは、公共政策の世界に飛び込んでも活躍できる職業人に育てるにはどんな内容を教えたらよいだろうか? それに加えて、これまでに色んな講演の機会(例えば、こちらこちら)を通じてあれこれ論じてきたところでもあるが、「経済分析(経済学)は公共政策に対していかなる寄与をなし得るか?」というさらにどでかい問題も背後には控えている。

公共政策をテーマとする経済学の講義でどんな内容が教えられているのかネットで講義のシラバスなり課題図書リストなりを調べてみると、公共財の理論だったり公共選択論だったり取引費用経済学/新制度派経済学だったりといった理論的な思考枠組みの説明に重点を置いている向き(第一のアプローチ)があるかと思うと、具体的なトピック――教育問題絡み(授業料、バウチャー制度など)、環境問題絡み(環境の経済評価など)、独禁法をはじめとした競争政策などなど――の解説に重点を置いている向き(第二のアプローチ)もあるようだ。具体的なトピックを論じる場合には個別の事情(文脈)を踏まえざるを得ず、それゆえ課題図書リストには各国の事情を取り上げた文献が名を連ねている。その他には、伝統的な財政学の流儀に則って租税や財政支出、福祉国家などなどについて論じるという向きもある(第三のアプローチ)。私が学部時代(はるか昔)に受けた講義がまさにこのやり方(伝統的な財政学の流儀)に則って教えられた。マスグレイブ夫妻の『Public Finance in Theory and Practice』(邦訳『マスグレイブ財政学-理論・制度・政治-』)が教科書として指定されていたものだ。公共政策について教えるといっても色合いの異なる様々なアプローチがあるようで実に興味深いところだ。

ちなみに、公共政策をテーマとする経済学の講義で(イギリス国内で)一番よく使われている教科書はどうやら以下の三冊ということになるようだ。

*『Economics of the Welfare State』(「福祉国家の経済学」) by ニコラス・バー(Nicholas Barr)

『Economics of the Welfare State』

 

*『Economics of the Public Sector』(邦訳『スティグリッツ 公共経済学』) by ジョセフ・スティグリッツ(Joseph Stiglitz)


『Economics of the Public Sector』

 

*『The Economics of Social Problems』(「社会問題の経済学」) by ジュリアン・レグラン(Julian LeGrand)&キャロル・プロパー(Carol Propper)&サラ・スミス(Sarah Smith)


『The Economics of Social Problems』

 

私の蔵書の中だと、リー・フリードマン(Lee Friedman)の『The Microeconomics of Public Policy Analysis』(「公共政策分析のミクロ経済学」)なんかは(アメリカの事情に力点が置かれているという難点はあるものの)お気に入りの一冊。ジョナサン・グルーバー(Jonathan Gruber)の『Public Finance and Public Policy』(「財政学と公共政策」)をお薦めされたことがあるが、お値段がバカ高いのよね。

(少なくとも第一のアプローチに関する限りは)古典も勿論いくつかある。ブキャナン&タバロックの『The Calculus of Consent』(邦訳『公共選択の理論-合意の経済論理』)にオルソンの『The Logic of Collective Action』(邦訳『集合行為論-公共財と集団理論』)にオストロムの『Governing the Commons』(「コモンズを統治する」)。そして(「私の一番のお気に入り」の座に長年君臨し続けている一冊である)シェリングの『Micromotives and Macrobehavior』(邦訳『ミクロ動機とマクロ行動』)。


『Micromotives and Macrobehavior』

 

公共政策をテーマとする講義でどんな内容をカバーしたらいいものか、まだ決めかねている。何かお薦めはないだろうか? ご意見を賜りたいところだ。


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