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アレックス・タバロック 「特許とイノベーションとの関係をめぐるタバロック・カーブ」

●Alex Tabarrok, “The Tabarrok Curve in the WSJ”(Marginal Revolution, June 23, 2013)


マット・リドレー(Matt Ridley)がウォール・ストリート・ジャーナル紙で特許ならびにタバロック・カーブ(Tabarrok Curve)の話題を取り上げている。

アーサー・ラッファー(Arthur Laffer)と言えば、1974年にワシントンホテルでディック・チェイニー(Dick Cheney)とドナルド・ラムズフェルド(Donald Rumsfeld)とともに会食した際のエピソードで広く知られている経済学者である。食事中にラッファーは紙ナプキンの上にあの有名なカーブ-税率がある特定の水準を超えて引き上げられると、税収は減少することを示すカーブ-を描いたのであった。

昨年のことだが、ジョージ・メイスン大学の経済学者であるアレックス・タバロックは、ヴァーチャルなナプキン(ナプキンのweb画像)の上にラッファー・カーブと見た目が似ているカーブを描いてみせた。そのカーブでは、知的所有権の保護の程度がある特定の水準を超えて強化されると、イノベーションの減退がもたらされる様が表されている。タバロックの考えでは、現在のアメリカの特許法における知的所有権の保護の程度は、そのカーブの最適な水準(イノベーションが最も活発となる水準)を大きく超えているということだ。

先週アメリカ最高裁は、ヒト遺伝子は特許の対象とはならないとの判決を下した。その理由は、 ヒト遺伝子は発見(discoveries)であって発明(inventions)ではない、というものである。ただし、乳がんの発症と関わる遺伝子から人工的に合成されたDNAに関しては発明と見なすべきである、との判断も示した。今回の決定も含めた最近の判決は、1980年代~90年代における特許権強化の流れからの反転を示すものであり、特許法を正しい方向へと向き直させようとするものだ、とタバロックは考えている。

ラッファー・カーブを一躍有名にしたのはジュード・ワニンスキー(Jude Wanniski)とウォール・ストリート・ジャーナルであった。私も(これを機に有名になってしまうかもと)大きな望みを持っていいのかもしれない。

InnovationStrengthCurve32 (1)


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