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アレックス・タバロック 「訪問先や就職面接でコーヒーが出されたらありがたくいただくべき?」(2018年1月2日)

●Alex Tabarrok, “Should You Accept a Coffee at a Meeting or Interview?”(Marginal Revolution, January 2, 2018)


「真剣な打ち合わせの場や就職面接で『コーヒー(あるいは紅茶)でもいかがですか?』と聞かれたらその提案を受け入れるべきでしょうか?」。Quoraでそんな質問が投げかけられている。「イエス」という答えが大半のようだが、私の答えは「ノー」だ。私の回答を以下に転載しておこう。

百科事典を売って回る営業マンだった時のことだが(大分昔の話だ)、訪問先で「コーヒーでもいかがですか?」と聞かれても丁重にお断りしろと教えられたものだ。その理由はこうだ。あなたが訪問先で百科事典について20分ほど説明したとしよう。その売り込みの間にあなたは相手に「あなたの時間」(20分)と「あなたの知恵」を差し出すことになる。それに対して相手は何かお返しをする必要があるんじゃないかと感じる。百科辞典を買わないと「あなたの時間」を無駄にしてしまうことになるのではないかと少々の罪悪感を覚える。お返しをしなくちゃという必要性に迫られて相手は百科事典を買わなきゃと思ってしまうというわけだ。しかし、訪問先でコーヒーを出してもらってそれをいただいてしまうと等価交換が成立することになってしまう。「あなたの時間」と「コーヒー」とのギブ&テイクだ。「あなたの時間」は「コーヒー」によって報われたので「あなたの時間」は無駄にはならない。その結果、相手は百科事典を買わなきゃという必要性をそれほど感じなくなってしまうのだ。


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