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タイラー・コーエン 「タイの辺境にて ~売り物としての伝統~」(2009年8月23日)

●Tyler Cowen, “The economics of rural Thailand”(Marginal Revolution, August 23, 2009)


他の女性たちのように民族衣装を着ていないのはなぜかと尋ねてみると彼女(タイジュン)は次のように答えた。

「私は新世代の人間なんです。民族衣装は好きじゃないんです。着ていると暑いし着心地も悪いし」。でも、そのうち着ないといけなくなるかもと付け加えるタイジュン。村長が村の女性全員に民族衣装の着用を義務付けようと検討しているらしい。「村長が命令したらみんな着ることになるでしょうね」とタイジュン。村長は52歳のナンタ・アスン。村の中で伝統的な民族衣装を着ていない女性はタイジュンだけだと指摘した後でこのまま見過ごしているわけにはいかないと語るアスン村長。「パラウン族(トーアン族)の人間はパラウン族の民族衣装を着なきゃ駄目なんだ」。夕食用の豚を切り刻みながらそう語るアスン村長。「着なきゃ駄目なんだ。絶対に!」。

村の女性が民族衣装を着なきゃならないのは伝統を守るためでもあるが、旅行客にアピールするためでもあると興奮気味に語るアスン村長。村の収入(年間3万ドル)の半分は観光収入から成り立っているという。我々取材班がこの村にやってきたその日もオーストラリアから家族連れの旅行客が来ていたが、15ドルを支払って村長の小屋に一晩泊めさせてもらっていた。「村長は旅行客がこの村にやって来なくなるんじゃないかとひどく心配してるんですよ」。村長への取材が終わって我々が借りた小屋に戻っている最中にガイド兼通訳がポツリとつぶやいた。

我々取材班が小屋に向かって歩いているとアスン村長の声がスピーカーから響き渡ってきた。「女性はみんな民族衣装を着なきゃいけないということを忘れないように。つい先ほどのことですが、外国のお客様から民族衣装を着ていない女性がいるとの苦情が入りました」。村長のもとにすかさず戻る我々取材班。苦情じゃなくて単に質問しただけなんです。そう説明しても(予想通りにというべきか)村長は村内放送で前言を撤回することはなかった。

全文はこちら。はじめから終わりまで興味深いエピソードが目白押しだ。女性たちが首にリングを巻きつけたり耳たぶにリングをはめ込んだりしている村に観光に行くことは倫理的に正当化できるのかという問題提起もされている。


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