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タイラー・コーエン 「ライバルの数が多いほど競争心は萎える?」(2009年1月5日)

●Tyler Cowen, “Do we compete more against fewer competitors?”(Marginal Revolution, January 5, 2009)


こんな記事が目に留まった。

たくさんの競争相手(ライバル)で埋まった教室(試験会場)でテストを受けねばならなかった。そんな体験をお持ちのようならこれから紹介する研究結果に共感してもらえるかもしれない。争わねばならないライバルの数が多いほど、あなたのやる気も競争心も萎えてしまう可能性があるらしいのだ。心理学のとある論文でそのようなパターンが観察されている。それも様々な状況下で同様の結果が確認されているのだ。標準テストが実施される教室(試験会場)が混雑しているほどテストの平均点が低くなる傾向にあるだけではない。「これから出題する簡単な一般常識テストをできるだけ早く解いてください。早く解けた順の上位20%に入れば賞金が出ます」。学生にそう伝えた上で「テストを受ける人の数はあなた以外に全部で100人います」と言い添える場合と「テストを受ける人の数はあなた以外に全部で10人います」と言い添える場合とでは後者(テストを受ける人の数はあなた以外に全部で10人います」と言い添える場合)の方が学生が問題を解き終えるスピードも早くなる。「かけっこで上位10%に入れば賞金1000ドルを差し上げます」。学生にそう伝えた上で「かけっこに参加する人の数はあなた以外に全部で500人います」と言い添える場合と「かけっこに参加する人の数はあなた以外に全部で50人います」と言い添える場合とでは学生のやる気も違ってくる。後者(「かけっこに参加する人の数はあなた以外に全部で50人います」と言い添える場合)の方が「力を出して走る気だ」という答えが返ってくる傾向が強いのだ。学生に架空の就職面接やFacebookでの友達集めコンテストに参加してもらい、「勝者」になるには上位20%に入る必要があると伝える1。その場合、競争相手が多くなりそうだと予想されると学生の対抗意識も薄まる傾向にある。ライバルの数が多いと競争心が萎えてしまうのはライバルの数が多いほど自他の比較が難しくなるからではないか2と件の研究を手掛けた心理学者チームは結論付けている。

上の引用箇所で紹介されている論文はこちらだ。具体的なコンテキスト(文脈)の違いに応じて最終的な結果にも違いが出てくる可能性があることには注意しておくべきだろう。上で引用した記事では社会科学の分野の興味深い研究成果が他にも色々取り上げられている。例えば、犬には癒し効果がある(飼い主をリラックスさせてくれる)とかいう話(私は特段驚きはしなかったけれど)も紹介されている。

(追記)「見えざる競争(見えざる相手との競争)」をテーマにした拙記事はこちら

  1. 訳注;架空の就職面接の場合は面接を受けた志望者のうち20%が内定をもらえると伝え、Facebookでの友達集めコンテストの場合は集めた友達の数が多い順の上位20%に入れば賞金がもらえると伝える。 []
  2. 訳注;自分と比較すべき候補の数が多くて具体的に(自分との比較対象として)誰に目を付けていいか絞りきれない、という意味。 []

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