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タイラー・コーエン 「恋愛はチョコレートの味がする?」

●Tyler Cowen, “What is love?”(Marginal Revolution, November 13, 2003)


脳スキャンを用いた最新の研究によると、恋に落ちたばかりのカップルは感情ではなくモチベーション(やる気)や衝動(drive)に駆られているということだ。

付き合いたてのカップルの脳の働きを観察すると、やる気や報酬と関わりがありドーパミンが大量に分泌される部位が活発に活動していることが見て取れるという。それもその部位の活動は2人の関係がアツアツであるほど一層活発だということだ。

この記事の白眉と思われる箇所(あるいは最悪な箇所と言うべきか)を以下に引用しておこう。

fMRIでスキャンした脳の画像によると、付き合いたての段階では脳の中でも尾状核や腹側被蓋野の活動が活発になり、その結果として脳内では計画(planning)や快楽(快感)の追求に焦点が合わせられる傾向にあるという1。ちなみに、尾状核や腹側被蓋野の活動はチョコレートを食べて満足を感じた際にも活発になるということだ。・・・また、恋愛は強迫性障害と似た側面を備えているとのことだ。

全文はこちらを参照されたい。恋愛と強迫性障害との関係についてはこちらの記事で関連する研究が話題とされているので、あわせて参照されたい。今回の記事で取り上げられている研究によると、恋愛中の男女の間ではいくつか違いも見られるという。例えば、恋仲にある男性と女性を比べると男性の方が性欲に強く影響される傾向にあるということだ。

  1. 訳注;なお、関係が長引くにつれて次第に感情を司る部位(島皮質や前帯状皮質の一部)の活動が活発になるとのこと []

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