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タイラー・コーエン 「あなたの一番の短所(弱点)は何ですか?」(2005年5月25日)/ アレックス・タバロック 「飛行機にゴルフボールは何個詰め込めるでしょう?」(2013年6月21日)

●Tyler Cowen, “Interview questions”(Marginal Revolution, May 25, 2005)


「就職面接でよく尋ねられるお決まりの質問がある。『あなたの一番の短所(弱点)は何ですか?』というやつだ」。どう答えたらいいものだろうか? The Volokh Conspiracyブログでオリン・カー(Orin Kerr)がそう問いかけている。

読者から寄せられた回答の中でもベストの答えはこれだろう。「クリプトナイトです」1

次点は「自己言及のパラドックス」を援用したこんな答えだ。「面接で嘘をつくことです」。

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●Alex Tabarrok, “Google Interview Questions”(Marginal Revolution, June 21, 2013)


Googleの面接試験で問われるという有名な質問(難問)のことはご存知だろうか? どうやらあの質問は無駄なようだ。Googleの人事部でシニア・バイス・プレジデントを務めるラズロ・ボック(Laszlo Bock)が次のように語っている

採用する側として言わせてもらうと、面接で難問を出すのはまったくの時間の無駄。そう悟りました。『飛行機にゴルフボールは何個詰め込めるでしょう?』 『マンハッタンにはガソリンスタンドはいくつあるでしょう?』 こんな類の質問を問うというのは時間の無駄でしかありません。そんな質問をしたところで応募者の能力は一切予測できません。何かしらの役割を果たしているとすれば、(難問を考え出した)面接官が賢い気分に浸れるくらいのものでしょうか。

その一方で、「(構造化)行動面接」法はかなり有効な手法です。この手法では個々の面接官に好きなように質問を出させるのではなく質問項目があらかじめ決められており、応募者の評価に一貫性が保たれるような仕組みになっています。

行動面接法が成果を上げるのは仮定の質問ではなくこんな感じの(実体験を問う)質問を投げかける場合です。『分析にてこずる難題に直面したけれど何とか解決できた。そのような実例についてお教えいただけませんか』。行動面接法では応募者に実体験について語ってもらうことになるわけですが、応募者の回答を細かく検討していくと二種類の情報が得られることになります。そのあたりが行動面接法の興味深いところですが、まず第一にその応募者が(仮定の状況ではなく)現実に遭遇した状況の中でどう振る舞ったかについての情報が得られます。そして第二に非常に貴重な「メタ情報」が得られることにもなります。どういうことかというと、その応募者が一体何を「難しい」と考えているかについても知れるわけです。

  1. 訳注;クリプトナイトというのはスーパーマンが苦手とする鉱物。「弱点はクリプトナイトです」と答えることで「私はスーパーマン(あるいはクリプトン星人)です」と仄めかそうとしているわけである。 []

アレックス・タバロック 「財務省で過ごした午後のひと時」(2010年8月17日)

●Alex Tabarrok, “Afternoon at the Treasury”(Marginal Revolution, August 17, 2010)


昨日のことだが、コーエンとその他のブロガーと連れ立って財務省に足を運んできた。財務長官(当時)のティモシー・ガイトナー(Timothy Geithner)をはじめとした財務省の高官数名と経済問題について面と向かって話し合う機会を用意してもらったのだ。その時の感想を思いつくままに吐露させてもらうとしよう。

招待客であるブロガーの一部から金融産業およびつい最近成立したばかりの金融規制改革法(いわゆる「ドッド=フランク法」)に対する強い疑念の声が寄せられた。「財務省はネガティブ・エクイティに陥っている(その時価が住宅ローンの残高を下回っている)住宅の買い取りに乗り出すべきだ。ベーシックインカムを導入すべきだ」。そういった「ラディカル」(過激)な提案もブロガーの一部からなされた。自分がそういった一部のブロガーの側ではなく穏健な立場の財務省の高官らの側に肩入れしていることに気付いて我ながら驚いたものだ。そのような提案を実現するのは政治的に困難だろうし、そもそもうまくいく(効果を上げる)ようには思えない。財務省の高官らは説得力のある口調でそう反論したものだ。さらには、財務省の高官らは金融規制改革法についても「この法律は抜本的かつ有意義なものだ」とこれまた説得力のある議論を展開して金融規制改革法の擁護にも回った。

高官の一人が発した鋭い発言の要旨を私が覚えている範囲でいくつか紹介しておこう。

  • 「『米政府には国債を発行して借り入れを行う余地がまだ残されている』。マーケットの意見はそうなっていますが、一般の国民の意見はそうなってはいません。国家財政をやりくりする上ではマーケットの声も国民の声もどちらも必要なんです」。
  • 「設備投資の動向から判断すると民間の方々は口で仰るよりも自信をお持ちのようです」(こちらのグラフを参照)。

Fedが金融政策面で乗り出せそうな「劇的」な行動(政策)はいくつかあるかもしれないが、そのような行動(政策)の効果については理論的に不確実なところがあるし検証もされていない。そんな話も出た。

今回の話し合いの席上で一番鋭い質問を発したのはコーエンだ。それは金融規制改革法について意見が交わされていた最中のこと。金融規制改革法の成立によって金融機関が背負うリスクがこれまでよりも高まることになるが、その結果として金融産業で働く面々のインセンティブはどう変わるだろうか? そんな話題で盛り上がっている中、コーエンが割って入って一言。「私がどうしても知りたいことはですね、金融規制改革法の成立によってあなた方(財務省をはじめとした規制当局者)のインセンティブがどう変わるかということなんです。今後はこれまでとは違って金融機関および債権者の(公的資金の注入を通じた)救済(ベイルアウト)が行われることはないと言い切れるんでしょうかね?」

コーエンも前回(2009年の11月に)財務省を訪れた際の感想〔拙訳はこちら〕の中で述べているように、ガイトナーはスマートで思慮深い人物という印象を受けた。ガイトナーは話題を問わずにどんな質問でも受け付けた。マイク・コンツァル(Mike Konczal)だとかコーエンだとかスティーブ・ワルドマン(Steve Waldman)だとかいった面々(今回招待されたブロガー)から質問を受け付けるというのは普通の記者から質問を受け付けるのとは大違いという点には要注意だ。ガイトナーはどんな質問を投げかけられてもその質問の核心が何なのかをすかさず理解し、理論だけではなく事実についても通暁していることを窺わせる回答を寄せたものだ。ガイトナーとの意見交換は当初の予定時間(45分間の予定)を超えても続けられた。ガイトナーは我々との会話を楽しんでくれていたように見えたものだ。

アレックス・タバロック「経済学者版インディー・ジョーンズ?――貿易データから失われた都市をつきとめる」

[Alex Tabarrok, “Indiana Jones, Economist?!” Marginal Revolution, November 7, 2017]

Gojko Barjamovic, Thomas Chaney, Kerem A. Coşar, & Ali Hortaçsu による驚くほど独創的な論文では,貿易の重力モデルを使って,青銅器時代アッシリアの失われた都市がどこにあったかを推理している.いちばん単純な重力モデルでは,さまざまな都市の規模と都市どうしの距離にもとづいて貿易の流れについて予測を立てる.もっとややこしいモデルでは,地理的な障壁にもとづいてコストをとりこむ.著者たちの手元には,こうした都市すべてのあいだで行われていた貿易に関する古代の文献からえられたデータがあり,都市の一部はすでに場所がわかっているし,その地域の地理もわかっている.このデータを用いることで,著者たちは重力モデルを反転させて,既知の都市から三角測量し,モデルにいちばんうまく「はまる」失われた都市の所在地を見つけ出せる.この着想を検証すべく,著者たちは既知の都市の所在地がかりにわからないとした場合を試した.するとモデルはそうした都市の所在地を正確に復元できた.

論文の詳細は次のとおり.各手順そのものがすごい達成だし,最終的な産物は完全に予想外なものとなっている.すごーい!
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アレックス・タバロック「売春はレイプを減らす」

[Alex Tabarrok, “Prostitution Reduces Rape,” Marginal Revolution, October 31, 2017]

アメリカ経済ジャーナル:経済政策』に掲載された Bisschop, Kastoryano, & van deer Klaauw による新論文は,オランダ25都市の売春地域 (tippelzones) に着目して検討している.
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アレックス・タバロック「電子タバコは人命を救う」

[Alex Tabarrok, “Vaping Saves Lives,” Marginal Revolution, October 13, 2017]

電子タバコはタバコほど危険ではない一方で、ニコチン摂取では同程度に効果的だ Levy et al. の推定によれば、もしも世の中の喫煙家たちが電子タバコに切り替えたら、それで伸びる寿命は数百万年にのぼるという。いままでタバコを吸っていなかった人たちが電子タバコを吸い始めるだろう割合を考慮に入れても、それほどの数字になるそうだ。(著者たちは全員、ガンの研究者・統計学者・疫学者としてガンの死亡数を減らすのに取り組んでいる人たちだという点は念頭に置いておきたい)
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タイラー・コーエン 「シェイクスピアのお値段の変遷」(2005年9月17日)/ アレックス・タバロック 「セックスと暴力」(2004年7月12日)

●Tyler Cowen, “The changing value of Shakespeare”(Marginal Revolution, September 17, 2005)


ウィリアム・シェイクスピア全集の出版権の値段(オークションでの落札価格)の変遷は以下の通り。

1709年:200ポンドを大幅に下回る(と推測される)

1734年:675ポンド未満(と推測される)

1741年:1,630ポンド

1765年:3,462ポンド

1774年(永続的な著作権が失効した年):オークションの履歴なし

以上のデータはウィリアム・スト・クレア(William St. Clair)の『The Reading Nation in the Romantic Period』から転載したものだ。 印刷文化の勃興と商業革命を扱った本は数多いが、その仕事の徹底さにしてもデータ分析の詳細さにしても本書は類書のどれよりも抜きん出ている。驚異的な一冊だ。本書についての詳しい情報はこちらも参照されたい。本書を通じて学んだのだが、イギリスの初期の著作権法は書物(文学作品)の値段を高止まりさせる役割を果たし、そのために一般の人々は書物をなかなか入手できずにいたようだ。

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●Alex Tabarrok, “Sex and violence” (Marginal Revolution, July 12, 2004)


ポール・シーブライトの『The Company of Strangers』(邦訳『殺人ザルはいかにして経済に目覚めたか?』)では人類の進化の歴史に関するこれまでの研究の蓄積を踏まえた上で経済を支える様々な制度に検証のメスが入れられている。例えば、人類には暴力に駆り立てられる傾向が埋め込まれているが、その傾向と「分業」とはあまりに対照的だ。そのことを思うと「分業」が現実に可能となることの驚きもいや増すことになる。ジョン・マクミランの『Reinventing the Bazaar』(邦訳『市場を創る』)だとかスティーブン・ピンカーの『The Blank Slate』(邦訳『人間の本性を考える』)だとかで取り上げられている話題に通じているようであれば本書の内容の多くには目新しさは感じないだろうが、フレーズの選び方にしても他の文献からの引用にしても著者のシーブライトの才覚が光っている。例えば、以下の引用をご覧いただきたい。これまでに私はシーブライトのようにシェイクスピアを額面通りに受け取ったことは一度としてなかったものだ。

同じ種に属する同性のよそ者(何のつながりもない相手)を殺せば恋敵が減ることになる。この事実は暴力には性的興奮が伴いがちであることのもっともらしい説明になるように思われる。〔オスに備わる〕暴力的な傾向は残念ながら何らかの病を抱えたマイノリティーだけに見られる病理現象なのではなく・・・(略)・・・、また、オスの暴力的な傾向はメスに備わっている(決して普遍的とは言えないが、違いを生み出すに十分なだけの)傾向、すなわち、力比べの場面で相手を凌ぐ実力を見せたオスに性的な魅力を感じて惹きつけられる傾向にも支えられて長い時間を経て徐々に強められることにもなった。シェイクスピアはこのことをよくわかっていた。アジャンクールの戦いが迫る中、シェイクスピアは仲間の兵士を前にしたヘンリー五世に次のように語らせている。

 故国で今頃床に就いている紳士諸君は

 今ここに居合わせなかったことを口惜しく思うばかりか、

 男としての面目が潰される思いがして肩を落とすに違いない。

 ここにいる我々の仲間の誰かが聖クリスピンの祭日に戦った思い出を口にするたびに。

アレックス・タバロック 「行動経済学の知見が巧みに表現されている歌詞と言えば?」(2010年2月25日)

●Alex Tabarrok, “Behavioral Economics in Song”(Marginal Revolution, February 25, 2010)


リアム・デラネイ(Liam Delaney)ザ・フレーミング・リップス(The Flaming Lips)の『The Yeah Yeah Yeah Song』を「『行動経済学ソングの殿堂』の中でも名誉ある地位を占める一曲」に推している。その理由は、「自分がやりたいことを曲げずにやる。それってとっても危険なことなんだ。だって自分自身のことなんてわかりっこないんだから」(it is a very dangerous thing to do exactly what you want because you cannot know yourself;歌詞の一部)ということを思い出させてくれているからだという。

私としてはクリス・スミザー(Chris Smither)の『Hey, Hey, Hey』をライバルとして擁立したいところだ。歌詞の一部はこんな感じだ。

君はすぐにも僕に向かってこう尋ねるだろうね。私の人生はどうしてそこまで幸せじゃないの? どうして私の要求は満たされないままなの?って。「私の要求」とやらについて語る君。まるでそれ(自分の要求、自分が欲していること)が何なのかすっかりお見通しだとでもいわんばかりに。でもね、君の要求の中身を本気で知ろうとするのは星に向かって旅するみたいものなんだよ。それって物凄く時間がかかることなんだ。答えがわかる前に君は死んでしまうことだろうね。だから僕は君にこう答えるんだよ。ヘイヘイヘイって。

(Pretty soon you’re gonna ask me, How come the life you lead, Doesn’t make you very happy, Or satisfy your needs, You talk about your needs as though You know just what they are, When in fact to really know them, Is like traveling to a star, It takes so long you die along the way, So I say hey, hey, hey.)

私がかつて書いた論文の一つ――たいしたインパクトは持たなかったが――では「選好の発見」(自分の好みを探り当てる)という営為がいかにして経済学上の様々な概念に修正を迫る可能性があるかを考察しているが、その論文を書くにあたって感化を与えてくれたのが上で引用したばかりの歌詞なのだ。

他に何かお薦めの曲はないだろうか?

アレックス・タバロック「オンライン・デートで人種間の結婚は増えたか?」

[Alex Tabarrok, “Does Online Dating Increase Racial Intermarriages?” Marginal Revolution, October 11, 2017]

今日,新たに結婚する人たちのだいたい3分の1は,オンラインで出会ったカップルだ.オンライン・デートには,おもしろい特徴がある――まるっきり見ず知らずの人とマッチングされやすいんだ.これに比べて,たとえば友人からの紹介で引き合わされたり教会で知り合ったり地元のバーで出会ったりといった他のマッチング手法だと,すでになんらかのネットワーク内でつながりのある相手とマッチングされやすい.このため,オンライン・デートが盛んになってきたことで,いろんなネットワークで人々がお互いに結びつけられる方法が大幅に変わっている見込みが大きい.Ortega と Hergovich は,単純なモデルを考案している:

本稿では,ゲール=シャプリー結婚問題を考察する.この状況設定では,エージェントたちが属す人種や地域社会がさまざまに異なっている場合がある.あらゆる人種のあらゆるエージェントたちが無作為に同じユニット・スクエアに配される.エージェントたちは,じぶんにいちばん近い人物と結婚したがるのだが,結婚できる相手はじぶんが知っている相手にかぎられる.つまり,つながりのある相手としか結婚できない.実生活と同じく,エージェントたちは同じ人種のエージェントたちと非常につながりが強い一方で,他人種とはつながりがとぼしい.

理論と無作為シミュレーションを駆使して著者2人が見出したのは,オンライン・デートによって人種間の結婚が急速に増加するということだ.こういう結果になるのは,たんに,オンラインだと人種のちがう相手とマッチングされる場合があるからだけではない.ひとたび〔人種がちがう男女の〕カップルが一組結婚すると,新郎新婦それぞれの友人たちが伝統的な手法でマッチングされて結婚する確率が高まるからでもある.弱いつながりの強さとは,それまでかけはなれていたネットワークどうしをもっとつなげるのに必要な弱いつながりはそんなむちゃくちゃ多くないという点だ.

白人・黒人・ヒスパニック系・アジア系・アメリカンインディアンや混血の人どうしの結婚を含むものとして定義される人種間結婚は,遅くとも1960年代には増え始めていたけれど,著者たちは下記のグラフを使ってこう主張している――オンライン・デートの登場と普及にともなって伸び率が増加した.2009年の Tinder 登場以後に人種間結婚が大幅に増えてる点に注目!
(これが複合的な影響によるものではない説得力ある論証を著者たちは展開している.)

オンライン・デートによって結婚相手候補の人数が増えるため,オンライン・デートのないモデルでの相手候補たちよりも選好空間で平均的に「もっと近しい」人どうしでの結婚につながる.このため,彼らのモデルでは,オンライン・デートは離婚率を下げるはずだと予想される.この仮説を裏付ける証拠もいくらかある:

Cacioppo et al. (2013) によれば,オンラインで成立した結婚だと夫婦が離婚しにくく,結婚生活への満足度も高くなりやすい.彼らが用いたのは,2005年から2012年までに結婚したアメリカ人 19,131名の標本だ.著者らによると:「オンラインで結婚相手に出会った場合,平均でみると,伝統的な(オフラインの)結婚事例に比べて,結婚生活への満足度がわずかながら高くなる一方で離婚にいたる率は低くなっている.

このモデルは,他のいろんな潜在的ネットワークにも当てはまる.

感謝: MIT Technology Review.

アレックス・タバロック「リチャード・セイラーがノーベル賞を獲得!」

Alex Tabarrok “Richard Thaler Wins Nobel!Marginal Revolution, October 9, 2017


リチャード・セイラーが行動経済学によりノーベル賞を受賞した!非常に素晴らしいというだけでなく,私の人生をより快適にしてくれる決定だ。その理由を読者諸兄もおそらくは知っているだろう。というのも,みんながどれだけ定年のために貯蓄をするか,どのように税金を払うか,腎臓をドナー提供するかどうかは,彼の業績の影響を既に受けている可能性があるからだ。イギリスでは,セイラーの業績は行動経済学を公共政策に応用しているBehavioral Insights Teamの着想の基ひとつとなった。2010年にこの団体が設立されて以降,アメリカを含む多くの国で同様の団体が結成されている。 [Read more…]

アレックス・タバロック 「夫も妻もノーベル賞受賞者」(2015年2月14日)

●Alex Tabarrok, “Valentine’s Day Nobel Puzzle”(Marginal Revolution, February 14, 2015)


バレンタインデーのクイズだ。夫も妻もともにノーベル賞を受賞している夫婦がこれまでに5組存在する。どの夫婦かわかるだろうか?

ヒントを一つ。5組の夫婦のうち4組は共同でノーベル賞を受賞している。残りの一組の夫婦はお互いに別々でノーベル賞を受賞しており、どちらか一方はノーベル経済学賞の受賞者だ1

  1. 訳注;共同受賞組の4組の夫婦は、ピエール・キュリー&マリ・キュリー夫婦(1903年度ノーベル物理学賞;アンリ・ベクレルを加えた3名での共同受賞)、フレデリック・ジョリオ=キュリー&イレーヌ・ジョリオ=キュリー夫婦(1935年度ノーベル化学賞;ちなみに、イレーヌ・ジョリオ=キュリーはピエール・キュリー&マリ・キュリー夫婦の間に生まれた娘)、カール・コリ&ゲルティー・コリ夫婦(1947年度ノーベル生理学・医学賞;バーナード・ウッセイを加えた3名での共同受賞)、エドバルド・モーセル&マイブリット・モーセル夫婦(2014年度ノーベル生理学・医学賞;ジョン・オキーフを加えた3名での共同受賞)。残りの一組(夫と妻がお互いに別々でノーベル賞を受賞しているケース)はグンナー・ミュルダール&アルバ・ミュルダール夫婦。夫のグンナー・ミュルダールは1974年にフリードリヒ・ハイエクと共同でノーベル経済学賞を受賞しており、妻のアルバ・ミュルダールは1982年にアルフォンソ・ガルシア・ロブレスと共同でノーベル平和賞を受賞している。詳しくはノーベル財団の公式サイトにあるこちらのページも参照のこと。 []