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アレックス・タバロック 「時代に取り残されたアイデア?」

●Alex Tabarrok, “Ideas Behind Their Time”(Marginal Revolution, November 30, 2010)


時代を先取りしたアイデアについては馴染みがあることだろう。バベッジの解析機関やダ・ヴィンチのヘリコプターのエピソードがその例としてよく引き合いに出されるところだ。また、同時代的なアイデアとでも呼べるものについてもよく知られている。電話や微積分、進化論、カラー写真などがいい例だが、「そこここに漂って」おり、それゆえしばしば複数の人物によって同時発見されることがあるアイデアがそれだ。しかしながら、第三の可能性についてはあまり顧みられることがない。時代的にもっと早く発見されていてもおかしくなかったものの結局はそうならなかったアイデア、言い換えると、「時代に取り残されたアイデア」についてはあまり注意が向けられないのだ。

実験経済学は「時代に取り残されたアイデア」の一つだと言えるだろう。実験経済学の分野はアダム・スミスやリカード、マーシャル、あるいはサミュエルソンの手によって開拓されていてもおかしくはなかったものの、結局のところはそうはならなかった。1960年代に入ってバーノン・スミス(Vernon Smith)が本格的にその研究に乗り出すまでは実験経済学の分野は鳴りを潜めていたのである(バーノン・スミスは実験経済学の創始者ではないものの、かなり早い段階でこの分野の研究に着手した先行者ではある)。

自然科学の分野に比べると経済学を含めた社会科学の分野は時代に取り残されてきた経緯があると言えるかもしれない。)

現在実験社会心理学の分野で公にされている多くの論文は1000年前に書かれていてもおかしくはなく、それゆえこの分野も「時代に取り残されたアイデア」の例だと言えるかもしれない。中でもランダム化臨床試験(random clinical trial)はそう言えるかもしれない。アリストテレスやその弟子の誰かがランダム化や実験の意義を大いに褒め称えることになっていたとしてもおかしくはなく(そのような可能性は万に一つも無いとまでは言えないだろう)、仮にそうなっていたら世界は変わっていたことだろう。

テクノロジーの世界でも「時代に取り残されたアイデア」の例を見つけることは可能だ。ビュー・モーフィング法(「バレットタイム」)は1999年の映画『マトリックス』で利用されたことで一躍有名になったが、もっと早い段階から頻繁に利用されていてもおかしくはなかった(複数のカメラを用意して被写体を同時に様々な角度から撮影し、その映像をつなぎ合わせて一本のフィルムにする必要があるだけだ)。ビュー・モーフィング法の前例と呼び得るものはいくつかあるが、この技術が花開くためには『マトリックス』の登場を待たねばならなかったのだ。

「時代に取り残されたアイデア」に対しては「そんなに重要なのだとしたらどうしてもっと早く発見されなかったのだ?」という強烈な反論が思い付くが、「時代に取り残されたアイデア」はその他のアイデアに比べて発見するのが困難な特別な事情があるのかもしれない。ソーシャル・イノベーションが概して時代に取り残されがちなのは「時代に取り残されたアイデア」に依拠することが多いからなのだろうか?

「時代に取り残されたアイデア」の例として他にはどのようなものがあるだろうか? アイデアのタイプごとに時代に取り残される傾向には違いがあるのだろうか? (仮にそうだとして)その理由は何なのだろうか?


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