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タイラー・コーエン 「オハイオ州立大学のフットボールチームの勝敗が大統領選挙の帰趨を決定づける?」(2012年10月25日)

●Tyler Cowen, “Will Ohio State’s football team decide who wins the White House?”(Marginal Revolution, October 25, 2012)


ケヴィン・グリアー(Kevin Grier)と一緒に書き上げた論説がSlate誌に掲載されたばかりだ。以下に、内容の一部を引用しておこう。

それでは、有権者はどのくらい非合理的なのかというと、・・・激戦州で行われたカレッジフットボールの試合結果が、ホワイトハウスへの切符を賭けたレース(大統領選挙)の行方を決定づける可能性があるらしいのだ。

『米国科学アカデミー紀要』(Proceedings of the National Academy of Science)に掲載された大変魅力的な論文で、そのことが実証的に明らかにされている。著者は、アンドリュー・ヒーリー(Andrew Healy)、ニール・マルフォートラ(Neil Malhotra)、セシリア・モー(Cecilia Mo)の三人。この論文では、選挙(大統領選挙、上院議員選挙、州知事選挙)の直前に行われたカレッジフットボールの試合結果が有権者の投票行動に影響を及ぼすかどうかが検証されている。その検証結果によると、投票日の1週間前に行われたゲームで地元チームが勝利すると、現職の得票率がおよそ1.5%ポイントだけ上昇するとの結果が見出されている。さらに、観客動員数トップ20のチーム――ミシガン大学、オクラホマ大学、南カリフォルニア大学といったビッグチーム――が投票日の直前に勝利すると、現職の得票率は3%ポイントだけ上昇するという。かなりの票数であり、接戦の選挙戦を有利に戦う上で決して無視できない数だ。なお、以上の結果は、ごく限られたゲーム数や少数の選挙戦のデータから得られたわけではないことを指摘しておこう(件の論文では、1964年から2008年までの間に行われた、全米62のトップチームのゲームのデータが用いられている)。

スポーツには、我々を元気づけ、日々の生活に輝きを添えてくれる力が備わっている可能性があるわけで、このことは良い報せと言えるだろう(・・よね?)。応援するチームが勝利すると、そのチームのファンは、競技場においてだけでなく、競技場の外でも、幸せを感じる。満足感を覚える。幸せや気持ちの高ぶりを感じている時、人は現状に満足しがちになる。そして、現状への満足感が、現職の政治家を支持するというかたちをとって表れる――それがどんなに非合理的な振舞いであるとしても――。

件の論文では、経済的・人口的・政治的な諸要因に対してコントロールが加えられている。それゆえ、先の結果は、大雑把な相関よりもずっと精緻なものだと言える。また、人々の予想を考慮に入れた分析にも踏み込まれており、予想外の勝利には特に強い力が備わっていることが見出されている。地元チームが予想外の勝利を収めると、現職の得票率はおよそ2.5%ポイントだけ上昇する傾向にあるというのだ。


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