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タイラー・コーエン 「読み終えた本はどう処分すべき?」(2005年8月5日)

●Tyler Cowen, “Where to leave your discarded books”(Marginal Revolution, August 5, 2005)


読み終えた本はいつまでも手元に置いておきたくはない性質だ(再読する機会がありそうであれば話は別だ)。「何かを捨てる(処分する)という行為それ自体が好きなんでしょう」とはロシア人の妻の言だが、その通り。(読み終えた本を)捨てるだけではなく、誰かにあげるというのも楽しみの一つだ。しかしながら、旅のお供に持ってきた本はどうしたらいいだろうか? その本を読み終えたら一体誰にあげたらいいだろうか?

読み終えた本を公園のベンチに置き去りにする。さて、この後にどんな展開が待っているだろうか? 扇情的な内容が詰まったこの本が世界中の人々の生活をどう変えることになるだろう? そんな行き当たりばったりの空想にふけることも時にある。しかし、ここ最近は私の内部で「実際的な経済学者」がその他の内なる声を押しのけて優勢気味だ。社会厚生を最大化するには読み終えた本をどう処分すべきか(読み終えた本をどのように処分するのが社会的に最も有益か)? 内なる「実際的な経済学者」がそう問いかけてくるのだ。

旅行でシンガポールを訪れていた時のことだ。読み終えた本――少々淫(みだ)らな内容の本――を公共図書館の棚に置き去りにしてみたことがある。そのうちきっと誰かがその本を見つけることだろう。しかし、その本を貸出カウンターに持っていったとして無事に借り出すことはできるだろうか? できるだけ多くの人の目に触れるようにしたければ満員の電車の中だとかバスの停留所に置いてくればいい。そういう意見もあることだろう。

ラディカル(過激)な案もあるにはある。読み終えた本を書店に置いてくるという案がそれだ。その本はそのうち売れる可能性が高い。その本をレジに持って行くと店員はしばしまごつくことだろうが、結局のところは喜んでお会計してくれることだろう。

言うまでもないが、書店に置き去りにされた本には「値段」が付くことになる。「値段」が付く分だけ(「無料」の場合に比べると)誰かに読まれる可能性は低まるかもしれない。その一方で、ふさわしい人物――その本を高く評価している(その「値段」で買ってもいいと考える)人物――の手にその本が渡る可能性は高まることになる。資本主義経済における(売り手と買い手をつなぐ)仲介業者の役割がこんなかたちで証拠立てられるわけだ。読み終えた本を処分するのであれば公園のベンチに置き去りにして「無料」で手に入るようにするよりは書店に置いてきて「定価」で手に入るようにした方がおそらくは社会厚生の向上につながることだろう。

というわけで、本を読み終えたというあなた。その本をどこに置き去りにすればいいかおわかりでしょう?


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