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ダイアン・コイル 「大学入学を控えた我が子にお薦めの経済学本 ~経済学素人から経済学狂へ~」(2009年8月20日)

●Diane Coyle, “Pre-university reading lists”(The Enlightened Economist, August 20, 2009)


本日はイギリスのAレベル課程で学ぶ高校生諸君(我が息子もそのうちの一人)が希望する大学に入学できるかどうか(入学資格を得られるかどうか)の判定が下された一日だった。我が息子(天才坊や)はというと、まんまとやりおおせたようだ。希望する進学先であるジーザス・カレッジ(オックスフォード大学)のチューターの先生から少し前にリーディングリストを渡されていたのだが、早速そのリストの点検を始める興奮ぶりときている。

息子が渡されたリストの経済学の項目に目をやると、ベッグ&フィッシャー&ドーンブッシュの教科書が一番先頭を飾っている。他には数学(経済数学)の教科書が二冊。アンソーニ&ビッグスの『Mathematics for Economics and Finance』にイアン・ジャックスの『Mathematics for Economics and Business』。経済学を幅広い視野から学ぶための読み物としてウィリアム・バーバーの『History of Economic Thought』(邦訳『経済思想史入門』)とクリス・ヒューンの『Real World Economics』も名を連ねている。

大学で経済学を学ぶ前準備にもってこいの本。そんな本が私の蔵書の中なり我が家の外なりに見つかるだろうか? そんな疑問が頭をよぎる。ちなみに、我が息子はティム・ハーフォードの『Undercover Economist』(邦訳『まっとうな経済学』)は読み終えている。もちろん『Freakonomics』(邦訳『ヤバい経済学』)もだ(拙著の『Sex, Drugs and Economics』や『The Soulful Science』(邦訳『ソウルフルな経済学』)はどうかというと、鼻であしらわれる始末)。バーバー本の代わりに(ハイルブローナーの)『The Worldy Philosophers』(邦訳『入門経済思想史:世俗の思想家たち』)という手も悪くなかろうね。

私が30ウン年前にオックスフォード大学に入学する前に渡されたリーディングリストにはロイ・ハロッドの手になるケインズの伝記(邦訳『ケインズ伝』)が名を連ねていたと記憶している。今やスキデルスキーのケインズ伝に取って代わられた感があるが、残念ながら我が家にあるスキデルスキーのケインズ伝は3巻本のバージョンときている。18歳児には近寄りがたい代物間違い無しだ。しかしながら、スキデルスキーのケインズ伝は1冊にまとめられたバージョンもある。そっちなら悪くないだろう。多くの学者の間で味気ない文章が幅を利かせている昨今だが、そんな風潮に流されないための予防接種的な意味でケインズの手になるエッセイもいくつかリストに加えたいところ。例えば『Essays in Persuasion』(邦訳『説得論集』)とか。

やり過ぎは禁物。・・・ではあるが、高校で経済学を学んでこなかった経済学素人(である我が息子)を経済学狂に変えるにはどんな本を薦めたらいいだろうか? 何かいい本ある?


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