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タイラー・コーエン 「くしゃみが生み出す無限大の『時間の無駄』?」(2008年4月10日)

●Tyler Cowen, “The infinitely bad sneeze”(Marginal Revolution, April 10, 2008)


Zackが次のような意見を書き送ってきた。

あなたは空港にいて今まさに(保安検査場にある)セキュリティゲートを通過しようとしている。そう考えてください。ちょうどその時です。くしゃみが出てしまい、ゲートを通過するのが2秒遅れてしまいました。いや、「2秒の遅れ」を被るのはあなた一人だけじゃありません。「2秒の遅れ」はあなたの後ろに並んでいる「みんな」にもこれから列に並ぶ「みんな」にも降りかかることになります。セキュリティゲートに並ぶ列が途切れることがないと想定すると――大きな空港なんかだと午前3時になっても列が途切れることはないものです――、「あなたのくしゃみ」が生み出す「時間の無駄」は(「みんな」の分を足し合わせると)無限大ということになるでしょう。

セキュリティゲートに並ぶ列もいつかは(午前4時には?)途切れるのでくしゃみが生み出す「時間の無駄」が無限大になることはないと思われるが、Zackが言うように無限大の無駄(損失)が生み出される状況というのは考え得るだろうか? 仮にそのような状況があり得るとしたら無限大の無駄(損失)を回避するためにあなたが負うべき義務は何だろうか? (くしゃみをしないために)鼻を切り落とすべき? この問題に哲学的な観点から切り込むのであればこちらの論争からヒントを得られるかもしれない。


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