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タイラー・コーエン 「家をきれいに保つのが難しいのはなぜ?」(2006年10月11日)

●Tyler Cowen, “Why is it so hard to keep the house clean?”(Marginal Revolution, October 11, 2006)


「汚いなあ」。「散らかり放題じゃないか」。そのようにぶつくさ言いたいだけで実際のところは現状の散らかり具合は「最適な」状態というのが一番シンプルな仮説だ。本音ではこれ以上片付けに時間をかけたいとは思っていないというわけだ。

「いや、まて」と行動経済学を専門とする学者連から突っ込みが入ることだろう。人間は同じような間違いを何度も何度も繰り返すというのが彼らの言い分だ。それでは具体的にどんな「間違い」が考え得るだろうか?

1. ヒューマン(現実の人間)はあちこちに散らかった書類(論文)だとか本だとかを片付けたりホコリを払ったりはするものの、将来またいつか散らかってしまう可能性に備えるために予防策を講じたりなどしない。言い換えると、ヒューマンは当面のストレスの解消には励むものの、途方もなく高い割引率で将来のストレス(将来またいつか家の中が散らかることで抱え込むことになるストレス)を割り引く傾向にある(極端に近視眼的・刹那的なところがある)のだ。

2. 片付けてもすぐに散らかるのは「ただ乗り問題」に「うやむやな所有権」が加わった結果。「片付け」というのは片側二車線道路のどちらか一方の車線を走っている車を何台か取り除くようなものだ。車(例えば書類の山)を何台か取り除いて一時的に余裕が生まれたとしても別の車(書類の山)がその隙間にすぐに割って入ってくる。複数人が同居している家での「片付け」というのは(ロードプライシングのようなものではなく)単に車の流れを別の車線に移動させるだけに過ぎないのだ。

根本的な解決策としては同居人の持ち物をランダムに破壊したり、持ち物に「課税」するという案が考えられる。そうすれば同居人の持ち物の数を抑えることができる。(お小遣いや給料で何かを買う代わりに)貯金すればご褒美をあげるというのもありだ。貯金というのは流動性も高い(容易に他の資産に変えられる)し、富の貯蔵手段としても保管に要するコストが低いという利点がある。

3. ヒューマンは「在庫」(私物)に備わる流動性を過大評価する傾向にある。あまり役に立ちそうになかったり何の役に立たなくてもとにかくあれもこれもと手元に置いておきたがる。その背後ではおそらく授かり効果(endowment effect)も一役買っているのだろう。過去3年の間に一度も手を触れたことがない私物があれば潔く捨てるべきなのだ。

4. ヒューマンは色んな「取っ散らかり」に慣れてしまう可能性がある(フレーミング効果)。そうだとすると家をきれいに保とうとする同居人こそが真の問題児なのかもしれない。ロバート・フランクが「地位財」への課税を求めているが、それとまったく同じ理由であいつに、きれい好きなあいつに課税せよ。

関連する過去エントリーとしてTyler Cowen, Ramist〔拙訳はこちら〕もあわせて参照されたい 。私なりの家の片付け方についてはこちら〔拙訳はこちら〕、「テニスボール問題」についてはこちらを参照のこと。


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