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タイラー・コーエン 「旅の直前に襲いくるパニック」(2007年5月6日)

●Tyler Cowen, “Travel book panic”(Marginal Revolution, May 6, 2007)


旅行に出かける何週間か前になるとダイニングルーム(食堂)にあるテーブルの上に本の山を一堂に集めるのがお決まりになっている。どの山も組み立てには細心の注意が払われる。こちらに積み上げられているのは「旅行ガイド」山、隣にあるのは(旅先に持っていく)「フィクション」山、その隣には(旅先に持っていく)「仕事用に読む必要あり」山、そしてこっちは「おそらく旅のお供に持っていくことはないだろう」山・・・といった具合にだ。数ある山の中でも一番大事なのは「旅に出かける前にたぶん読むであろう」山だ。

どの本も次第にそれぞれの山独自の色を帯び始める。旅行がメインのはずなのに「もう少ししたら邪魔されずに本を読めるぞ」とついつい頭がそっちに向かってしまうなんてこともよくあるものだ。

旅立つ日が近づくにつれてワクワクも高まる。テーブルの上に積み上げられている本の山にちょくちょく近づいていっては「読後感はどんな感じだろうなあ」と空想したりするものだ。

しかしながら、旅立つ2、3日前になるとパニックに襲われることになる。どの山も不適切極まりないように思われてくるのだ。こやつらを本当に読みたいか? 「ノー」。こやつらを読めば人として成長できるだろうか? 「ノー」。それより何よりこやつらは旅のお供にふさわしいだろうか? 「ノー」。

新たに本を買い揃えるためにすかさず近所にある(大型書店チェーンの)ボーダーズに駆け込む。

「ゴミ山どもが!」と心の中で(自宅のダイニングルームのテーブルを占拠する本の山に向かって)文句を垂れつつ。


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